Ranking of Cities by Air Pollution! Nope!

English


I have come to the conclusion that rankings of cities by air pollution are not accurate and they don’t reflect the real situation in large communities because if you are unlucky enough to have a careless neighbor that burns wood/garbage/etc or you live outside the Low Traffic Neighborhoods (LTNs) and official AQ stations are far away from you then you are screwed!

Basically, your health is a subject of what others want, and there is little you can do to protect yourself. You can always stay indoors with purifies all over the house 24/7 and unable to open a window for oxygenated air to come inside. That is not correct as your freedom to open a window or walk outside your house and the right to breathe clean air are taken from you.

There are many studies talking about inequality in low-income communities. In a recent study researchers have even identified the fact that there are less trees around poor communities than in high-income ones.

Politicians marginalize the work-class constantly by refusing to find solutions to their problems. Some laws protect us from air pollution but they are not enforced. So far scientists have gathered hundred of evidence that tells us firmly that air pollution kills – more than 7 million people have died prematurely worldwide due to air pollution. Personally, death doesn’t scare me, but living a life with many medications and unable to function as a human being (Alzheimer’s among some of the most common diseases) is my biggest fear and air pollution can decrease the quality of life. It is hard to quantify morbidity which means the condition of suffering from a disease or medical condition. This is not the future I want for myself and the people around me and you shouldn’t too.

Here in Spain but in other European countries as well, the AQ spatial coverage is very poor. Sometimes they even hide public data from public view. For example, in my city Almeria and in a neighboring city called Murcia, public PM2.5 data are measured, but they never see the light of the day.

The future lies in the investment of low-cost AQ monitors by cities that are able to measure accurately pollutants that harm our health and cover a large area at a reasonable price. Experts always debate about the accuracy of the low-cost sensors and they talk about the validation of data against reference monitors and other technical terms. Personally, I believe that we miss the point. We need to cover larger areas and have a monitor in as many places around the city as possible, high and low-income ones. Once we have a reasonable accuracy because of course, we need a level of accuracy, but don’t expect it will be the same as a 50.000€ reference monitor then we are good to go.

Now, developing performance standards for low-cost sensors is what we need but it is taking a long time…. In Europe, we are developing the so-called CEN/TC 264. The CEN/TC 264/WG 15 focuses on PM2.5 and PM10 but there are many more working groups (WG), 12 in total.

In conclusion, once we have better spatial and temporal coverage for all the cities around the world, thanks to the standardized low-cost AQ monitors, then we can begin ranking cities and deciding which one is the best to live in or not.

En Español


He llegado a la conclusión de que las clasificaciones de las ciudades por contaminación del aire no son precisas y no reflejan la situación real en las grandes comunidades, porque si tienes la mala suerte de tener un vecino imprudente que quema madera / basura / etc. o vives afuera, en los barrios de bajo tráfico (LTN) y las estaciones oficiales de AQ están lejos de ti, ¡entonces estás jodido!

Básicamente, tu salud está en mano de los demas, y es poco lo que puedes hacer para protegerte. Siempre puedes permanecer en el interior de tu casa con purificadores las 24 horas del día, los 7 días de la semana y sin poder abrir una ventana para que entre aire oxigenado. Esto no es correcto, ya que te quitan la libertad de abrir una ventana o caminar fuera de tu casa y el derecho a respirar aire puro.

Hay muchos estudios que hablan de la desigualdad en las comunidades de clase obrera. En uno de ellos, los investigadores incluso han identificado el hecho de que hay menos árboles alrededor de las comunidades pobres que en aquellas de altos ingresos.

Los políticos marginan constantemente a la clase trabajadora al negarse a encontrar soluciones a sus problemas. Algunas leyes nos protegen de la contaminación del aire, pero no se cumplen. Hasta el momento, los científicos han reunido cientos de evidencias que nos indican firmemente que la contaminación del aire mata – más de 7 millones de personas han muerto de forma prematura en todo el mundo debido a la contaminación del aire. Personalmente, la muerte no me asusta, pero vivir una vida con muchos medicamentos y sin poder funcionar como ser humano (el Alzheimer es una de las enfermedades más comunes) es mi mayor temor y la contaminación del aire puede disminuir la calidad de vida. Es difícil cuantificar la morbilidad que significa la condición de padecer una enfermedad o patológica médica. Este no es el futuro que quiero para mí y para las personas que me rodean, y tú tampoco deberías.

Aquí en España, pero también en otros países europeos, no tenemos muchas estaciones o monitores de calidad de aire para cubrir y medir una ciudad como debería. A veces, incluso ocultan datos públicos a la vista del ciudadano. Por ejemplo, en mi ciudad, Almería y en una ciudad vecina llamada Murcia, se miden datos PM2.5, pero nunca aparecen en las páginas de los gobiernos autonomos ni tampoco del gobierno central y en el mapa tan famoso de Índice Nacional de Calidad del Aire. http://www.ica.miteco.es

El futuro está en la inversión de monitores de calidad de aire de bajo coste por parte de las ciudades que sean capaces de medir con precisión los contaminantes que dañan nuestra salud y que cubran una gran área a un precio razonable. Los expertos siempre debaten sobre la precisión de los sensores de bajo coste y hablan sobre la validación de datos contra monitores de referencia y otros términos técnicos. Personalmente, creo que no debemos equivocarnos de debate. Necesitamos cubrir áreas más grandes y tener monitores en varias parte en la ciudad, tanto en zonas ricas y pobres. Una vez que tengamos una precisión razonable, porque necesitamos un nivel de precisión, entonces podemos empezar medir la calidad de aire y clasificar de las ciudades por contaminación del aire.

Ahora, lo que necesitamos es desarrollar estándares de desempeño para sensores de bajo coste, pero está tomando mucho tiempo…. En Europa, estamos desarrollando el llamado CEN / TC 264. El CEN / TC 264 / WG 15 que se centra en PM2.5 y PM10, pero hay muchos más grupos de trabajo (WG), 12 en total.

En conclusión, una vez que tengamos una mejor cobertura espacial y temporal para todas las ciudades del mundo, gracias a los monitores estandarizados de bajo coste, podremos comenzar a clasificar las ciudades y decidir cuál es la mejor para vivir.

2 thoughts on “Ranking of Cities by Air Pollution! Nope!

  1. Agree. There is certainly some level of pollution that is community wide but there are many others that are much more localized.

    For us the biggest issue is auto traffic (and noise pollution is also an issue w/ this). Anything that reduces the cars on the road is good. And if the alternative is more people walking or bicycling then a much greater health benefit than the reduction in air pollution.

    Fires (stoves, fireplaces or recreational yard fires) appear extremely minimal. The biggest issue here is an occasional complaint of someone with a recreational fire in they yard with a breeze blowing the smoke in to a neighbors house.

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